五代机有多难搞?英国与日本强强联合 都不一定

2019-11-29 00:29 来源: 来源: 北京新闻在线

英国BAE展示的五代机模型

自从国产"心神"技术验证机停飞之后,日本似乎对自主研发五代机再无兴趣,开始全力引进美制F-35战机。但随着美国与日本先后发生了F-35战机的坠毁事故,日本对F-35性能的怀疑与日俱增,加之F-35航程较短,无法满足岛国日本御敌于国门之外的需求,日本开始寻求获得更加先进的五代机。就在此时,英国伸出了橄榄枝:在近日举行的日本国防装备技术展览会上,英国军工巨头BAE向日本防卫省官员展示了五代机模型,有意与日本就五代机项目展开合作。实际上,早在去年的范保罗航展上,英国就对外界释放了寻求五代机项目合作伙伴的信号,如今BAE在日本的主场展出五代机模型,很显然,英国看中了日本的技术能力。

美军一架F35坠毁

对日本而言,在美国拒绝提供F-22的情况下,与英国合作研发全新的五代机是一个不错的选择,最基本的一点,日本可以在研发过程中尽可能地设计一款符合日本需求的战机,这比从美国进口F-35更适合日本。毕竟美国与日本面临的战略威胁不同,两国空军的作战用途也不尽相同,完全按照美国需求设计的F-35并不与日本的需求相匹配。这种不匹配主要体现在两个方面,其一,F-35航程较短,作战半径较小,在这种情况下,F-35很难远离日本本土作战;其二,在美军的作战体系中,F-35是一款与F-22进行高低搭配的战机,F-22属于较高的档次,主要负责"踹门",当它把敌方的防空能力摧毁后,侧重对地打击的F-35就将投入作战,对敌方的地面目标进行打击。不巧的是,受《和平宪法》的限制,日本装备的战机很难获得对地打击能力,这就限制了F-35的长处,F-35在日本容易水土不服。因此,日本完全有可能与英国进行合作,为本国量身打造一款五代机。

日本心神技术验证机

日本与英国在航空技术上各有擅长,二者具有互补性。在至关重要的发动机方面,英国拥有罗尔斯·罗伊斯公司,该公司是欧洲最大航空发动机企业,是多款客机与战机的发动机供应商,而日本则不长于此道,发动机技术能力较弱,日本更擅长电子元器件、机体结构建造等方面的工作。值得注意的是,在"心神"技术验证机试飞期间,日本验证了包括矢量尾喷口在内的多项先进技术,对五代机技术有着一定的了解,这也是英国愿意与日本合作的一个重要原因。当然,英国并非没有进行相关的技术研究,早些时候,英国便向日本提供了早期试验中收集的五代机模型的雷达散射截面积数据。

日本自卫队的F35战机

不过,英国与日本在五代机领域的合作还面临着一些障碍,最大的障碍当属主导权的归属问题。当初英国宣布为五代机项目寻找合作伙伴时,开宗明义地指出了英国要在项目中占据主导地位。这很容易理解,作为军工强国,英国自然不愿意把五代机项目的主导权拱手让人,这关系到国家形象、日后的利益分配等多方面的问题。至于日本,则一贯坚持对新型战机项目的主导权,这一特点从美日两国联合研发F-2战机时就流传了下来,日本的技术能力也不弱,很难向英国让步。

日本自卫队F2战机

除了主导权的归属问题,日本还必须考虑五代机项目失败的后果。尽管F-35的性能难以完全满足日本的需求,但这毕竟是一款日本可以较为容易得到的五代机,只要肯付钱,美国就能大量供应。与英国联合研发五代机则是一条充满艰难险阻的道路,两国需要投入大量资金、时间,如果这款五代机的性能不如F-35,那联合研发的意义就荡然无存了。而这种可能性并不小,例如在隐身涂料方面,日本与英国便没有多少技术积累,如果无法攻克这一难题,两国就必须向美国求援,美国是否愿意提供帮助还是两说。此外,配套的机载电子设备、武器同样对日本与英国这两个不具备完整工业体系的国家是个大挑战,届时,两国很有可能寻求新的合作伙伴,但在西方工业国普遍参与F-35项目的情况下,日本与英国很难找到够分量的加盟者。 (利刃/冬阳)

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